Der Bizeps der Urzeit-Bäuerin

"Wiener Zeitung" Nr. 232 vom 30.11.2017 Seite: 29 Ressort: Feuilleton Wiener Zeitung

Das Mahlen des Korns war ein tägliches Krafttraining für die Frauen.

Als die Frauen in der Jungsteinzeit von Sammlerinnen zu Bäuerinnen wurden, mussten sie tausende Jahre lang schwere körperliche Arbeit leisten. Bis zur Eisenzeit hatten sie so kräftige Oberarme wie heutige Ruderinnen, berichtet ein britisch-österreichisches Forscherteam im Fachblatt „Science Advances“. Erst im Mittelalter ließ der Muskelaufbau wieder nach.

Die Studienergebnisse zeigen, dass die körperliche Routinearbeit von Frauen, die zur Zeit der Entstehung der Landwirtschaft lebten, strapaziöser war als die körperliche Anforderung an heutige Spitzensportlerinnen. Für ihre Analyse untersuchten die Wissenschafter die Knochen mitteleuropäischer Frauen, die während der ersten 6000 Jahre der Agrargeschichte lebten, und verglichen sie mit den Knochen heutiger Athletinnen. Das händische Ernten und Bestellen der Äcker sowie das Mahlen von Mehl aus Getreide für manchmal bis zu fünf Stunden pro Tag hat in den Knochen Spuren hinterlassen, die auf einen kräftigen Bizeps hindeuten.

Technik sorgte für Verlust

„Wir haben dabei nicht nur die Dicke der Knochen gemessen, sondern auch ihre Robustheit anhand biomechanischer Charakteristika untersucht. Also zum Beispiel ihre Feinstruktur, die Winkelung und wie ausgeprägt der feste Außenteil im Vergleich zum Knochenmark ist“, schildert Ron Pinhasi vom Department für Anthropologie der Universität Wien. Knochen sind ein lebendes Gewebe, das sich der körperlichen Belastung anpasst, und geben daher Auskunft über die körperlichen Aktivitäten ihrer Besitzerinnen.

In den ersten 6000 Jahren der Landwirtschaft waren die Ober arme der Bäuerinnen besonders kräftig, berichten die Forscher. Die untersuchten Knochen der Frauen aus der Jungsteinzeit stellen sich als um elf bis 16 Prozent stärker heraus als jene von Athletinnen des Cambridge-Ruderteams. Zu dieser Zeit waren Frauen aber ganz offensichtlich nicht viel mehr auf den Beinen unterwegs, als es bei heutigen Durchschnittsfrauen der Fall ist. Denn ihre Schienbeinknochen waren ähnlich stark. Die kräftigsten Beine aller untersuchten Zeiten weisen heutige Läuferinnen und Fußballerinnen auf.

Im Mittelalter verloren die Frauen aber ihre Armkraft auf einen Schlag. Fortschritte in Technik, wie etwa von Wind- und Wasserkraft angetriebene Mühlen, befreiten sie offensichtlich von der harten Handarbeit. Die Oberarmknochen der mittelalterlichen Frauen waren schon vergleichbar mit jenen von heute, berichten die Forscher.

Die Interpretation von weiblichen Knochen in einem frauenspezifischen Kontext zeige deutlich, wie intensiv, unterschiedlich und mühsam ihre Tätigkeiten waren, schreiben die Studienautoren. Die Daten trage somit dazu bei, dass ein Stück bislang unbekannte Geschichte von Frauen arbeit über tausende von Jahren hinweg dokumentiert wird.

Das Ruderteam der University of Cambridge als Vergleichswert. Alastair Fyfe/University of

Cambridge.


Dennis Slice is the 2017 recipient of the Rohlf Medal for Excellence in Morphometric Methods and Applications

October 24th, 2017

Over the course of three decades Dennis E. Slice, Professor of Scientific Computing at Florida State University (Tallahassee), has contributed in many crucial ways to the development, dissemination and innovative application of today's best morphometric methods.  His early articles and reviews helped teach biologists about Procrustes analysis and its differences from other approaches beginning well before his actual doctorate was awarded.  More recently, he and his students have advanced novel landmark-free methods for analysis of 3D image data with important applications in areas such as forensic anthropology that academic biologists rarely explore.  Along the way, he has developed 20 open source software packages that are widely used for morphometric analysis across the full range of his application fields.

Slice's contributions to the dissemination of morphometric methods include influential surveys, edited volumes, and symposia. Particularly important are the dozens of courses and scores of workshops through which he has expanded our morphometrics community. Another major contribution is his commitment to the continuing advancement of this community's collective skills and influence through his expansion and moderation of the community's main web-based news outlet and question forum, Morphmet.

Slice's work has expanded the range of valid applications of morphometric methods. His extensive publication record includes innovative and diverse applications of morphometrics in, among other fields, orthodontics, evolutionary biology, biomedical engineering, paleoanthropology, evolutionary psychology, protective clothing design, and marine biology. His funding sources are likewise diverse, ranging well beyond the usual list of sponsors of basic research to such institutions as the National Institute of Justice and the U. S. Army.


Reconstructing Prehistoric African Population Structure

September 21st, 2017 (Open Access)

http://www.cell.com/cell/pdf/S0092-8674(17)31008-5.pdf

Authors (Senior authors are underlined): Pontus Skoglund, Jessica C. Thompson, Mary E. Prendergast, ..., Ron Pinhasi, Johannes Krause, David Reich

The prehistory of African populations is explored by genome-wide analysis of 16 human remains providing insight into ancestral lineages, admixture, and genomic adaptations

Highlights
  • Genome-wide analysis of 16 African individuals who lived up to 8,100 years ago
  • Forager populations related to southern African San were once widespread in eastern Africa
  • Comparison of ancient and modern Africans reveal recent genomic adaptations
  • Evidence for a divergent human lineage contributing to western Africans


Ron Pinhasi, Department  of Anthropology, University of Vienna, is a senior author of the paper. His team played a major role in the fieldwork in Malawi (sampling steps), and have made a major contribution to the  ancient DNA optimization steps which are crucial for the  obtainment of ancient DNA from prehistoric African individuals, particularly the extraction of ancient DNA from petrous bones, which is a method that his team has developed in 2014 and has since been adopted by the great majority of ancient laboratories across the world.

The new ancient DNA Laboratory at the Department of Anthropology, University of Vienna, will continue to focus on human ancient DNA genomics of populations across the world and experiments to further optimize of ancient DNA sampling, extraction, and library preparation methods which are essential for success with ancient samples from non temperate world regions.